Conoce a fondo el Tenis de Mesa o Ping-Pong



Qui√©n no conoce el Ping-Pong. Ese deporte oficialmente denominado Tenis de Mesa que todo el mundo ha practicado al menos una vez en su vida. Aunque fuese con un libro como raqueta. Aunque fuese con una bola de papel como pelota. Aunque fuese con una mesa de comedor como superficie…
 
Y es que a pesar de la dificultad que entra√Īa a nivel profesional, tambi√©n es un deporte sencillo y de poca exigencia f√≠sica cuando se practica a nivel amateur, por diversi√≥n.
 
Por eso es cada vez m√°s f√°cil encontrar mesas de Ping-Pong en espacios p√ļblicos y es m√°s factible acceder a los materiales necesarios para jugar. Porque el Tenis de Mesa es uno de esos deportes al alcance de todo el mundo, tanto f√≠sica como econ√≥micamente.
 
A pesar de todo ello, el Tenis de Mesa de élite es un deporte de lo más completo. Sus partidos suelen ser apasionantes, gracias a la velocidad de juego que pueden alcanzar y físicamente resulta complejo y exigente.
 
Aunque la reglas del Ping-Pong no son especialmente complicadas, sí que existen algunas peculiaridades que conviene conocer. Por ejemplo, las rotaciones en los partidos de dobles o la regla de aceleración. Por eso empezamos esta nueva etapa de artículos sobre deportes hablando del reglamento del Tenis de Mesa, de su historia y de los elementos necesarios para practicarlo.
 

Reglas del Ping-Pong

 

¬ŅQu√© es el Tenis de Mesa?

Es un deporte de raqueta que enfrenta a dos jugadores o parejas y que también es denominado coloquialmente Ping-Pong. A diferencia de otros, no se juega en una amplia superficie de juego, sino sobre una mesa dividida por una red. Aunque no hemos podido contrastarlo, algunas fuentes afirman que la NASA declaró en uno de sus estudios que es el deporte más complicado a nivel profesional.
 
Se considera que es el deporte m√°s practicado del planeta, con unos 40 millones de deportistas registrados en las distintas federaciones de todo el mundo. Estas est√°n reguladas por ITTF (International Table Tennis Federation, o Federaci√≥n Internacional de Tenis de Mesa, en espa√Īol).
 
A lo largo del a√Īo se celebran m√ļltiples competiciones de Tenis de Mesa. Internacionalmente destacan el ITTF World Tour, un circuito formado por diversos eventos, y el Campeonato Mundial. Este √ļltimo se viene celebrando desde 1926 cuando se organiz√≥ la primera edici√≥n.
 
Recuerda que en elSuperHincha puedes ver muchas de estas competiciones de Tenis de Mesa en directo.

 

Historia del Tenis de Mesa

Aunque las m√°ximas potencias del deporte se encuentran en Asia, el Tenis de Mesa fue creado por los ingleses en la √ļltima parte del siglo XIX.
 
Hay discrepancias acerca de si se originó en Inglaterra, donde el mal tiempo obligaba con frecuencia a resguardarse dentro del club, o si por el contrario se originó en las colonias asiáticas.
 
En ambos casos se acepta que surgi√≥ como un entretenimiento improvisado que se practicaba sobre mesas de comedor con pelotas de golf o de juguete. Como raquetas se utilizaban distintos elementos como libros o cajas de puros. Estos mismos tambi√©n se usaban para separar el ¬ęcampo de juego¬Ľ.
 
Surgiera donde surgiera, pronto recal√≥ en las universidades y los estudiantes lo integraron a sus diversiones. Para 1884, ya se comercializaba un juego de ¬ęTenis de Sal√≥n¬Ľ en miniatura.

 

Del Tenis de Salón al Ping-Pong

El atleta ingl√©s James Gibb, en 1891, introdujo una red sujeta a dos postes que se colocaba sobre una superficie de madera especialmente dise√Īada para el juego. Import√≥ desde Am√©rica peque√Īas pelotas de celuloide que tuvieron gran aceptaci√≥n entre los jugadores y se dise√Ī√≥ un sistema de puntuaci√≥n a 21 tantos.

Historia del Ping-Pong

Foto: the-saleroom.com

Gibb se asoció con la empresa John Jaques & Son Ltd. y sugirió el nombre de Ping-Pong para comercializar los diversos elementos del juego. El nombre hacía referencia al sonido que la pelota de celuloide producía al impactar sobre la raqueta (ping) y sobre la mesa (pong).
 
A partir de ese momento, la evoluci√≥n fue imparable. En 1901, Inglaterra ya organizaba torneos de Ping-Pong que pod√≠an llegar a los 300 participantes. Ese mismo a√Īo naci√≥ la Asociaci√≥n Inglesa de Ping-Pong y se cre√≥ la versi√≥n moderna de la raqueta, al a√Īadir una hoja de caucho a la hoja de madera.
 
Revistas semanales, libros explicando las reglas del deporte y distintas evoluciones de las raquetas fueron viendo la luz en los siguientes a√Īos. La popularidad del Ping-Pong no dejaba de crecer y se hizo conocido en buena parte de Europa y Asia.

 

Y del Ping-Pong al Tenis de Mesa

La primera vez que se utiliz√≥ el t√©rmino ¬ęTenis de Mesa¬Ľ fue en 1885. Entonces el brit√°nico James Devonshire patent√≥ una mesa para practicar el ¬ęTenis de Sal√≥n¬Ľ. Sin embargo, el t√©rmino qued√≥ relegado al imponerse el popular Ping-Pong del que hablamos en el punto anterior.
 
En la década de 1920, J. Jaques vendió a Parker Brothers los derechos de uso del término Ping-Pong en América. Dada la popularidad que el deporte estaba alcanzando, Parker Brothers decidió hacer uso de sus derechos, obligando a las distintas federaciones a cambiar su nombre.
 
Así fue como en 1926 la Asociación Inglesa de Ping-Pong se refundó como Asociación Inglesa de Tenis de Mesa. También incluyó nuevos estatutos, nuevas reglamentaciones y el firme propósito de organizar el primer Campeonato Mundial.
 
A pesar del cambio oficial de nombre, el término Ping-Pong siguió (y sigue) usándose de manera popular para referirse a este deporte.

 

Primer Mundial y nacimiento de la ITTF

Historia del Tenis de Mesa

Foto: http://tbtnbrian.yolasite.com

Dicho Campeonato Mundial se celebró en Londres, en 1926. Inicialmente no iba a recibir tal denominación ya que todos los países participantes eran europeos. No obstante, la inscripción de 8 jugadores ingleses de procedencia india hizo que se decidiese utilizarla.
 
Al mismo tiempo, tambi√©n se realiz√≥ un congreso entre diferentes asociaciones dando origen a la ITTF. Su principal misi√≥n ser√≠a unificar las reglas que cada pa√≠s establec√≠a de manera distinta. Por ejemplo, los ingleses jugaban partidos a 21 tantos, mientras que h√ļngaros, austriacos y alemanes defend√≠an el mismo sistema de puntuaci√≥n que en el tenis de campo. En el Mundial de Estocolmo 1928 se impuso el sistema de 21 puntos.

 

Evolución del Tenis de Mesa

Aunque inicialmente el Tenis de Mesa estuvo dominado por los pa√≠ses del Este de Europa, los asi√°ticos no tardaron en incorporarse. Jap√≥n fue el primero de ellos y trajo consigo uno de los avances t√©cnicos m√°s importantes de este deporte. Sus jugadores a√Īadieron una fina espuma entre la madera y la goma de la raqueta. Esta imprim√≠a efectos in√©ditos hasta entonces y aument√≥ la velocidad del juego.
 
En 1959, el chino Rong Guotuan se convirtió en el primer deportista de su país que ganó un Mundial, no sólo de Tenis de Mesa sino de cualquier deporte. A partir de ese momento, se impuso una supremacía china que todavía perdura.
 
Su inclusi√≥n en los Juegos Ol√≠mpicos se empez√≥ a proponer en la d√©cada de los a√Īos 30. Sin embargo, no se acept√≥ hasta 1981 y no fue parte oficial del Programa Ol√≠mpico hasta Se√ļl 1988.
 
Tras S√≠dney 2000, las pelotas se hicieron m√°s grandes para disminuir la velocidad del juego y hacerlo m√°s atractivo de cara a retransmisiones televisivas. Tambi√©n se redujo el n√ļmero de puntos necesarios para ganar un juego de 21 a 11, consiguiendo partidos m√°s emocionantes.

 

Reglas del Ping-Pong

Como todos los deportes, el Tenis de Mesa revisa periódicamente su reglamento para adaptarse a las necesidades del momento y hacerlo cada vez más atrayente tanto para deportistas como espectadores.
 
Tambi√©n tiene variaciones seg√ļn el tipo de torneo. No obstante, y como siempre hacemos, en este art√≠culo nos referimos a las reglas internacionales.

 

Medidas Mesa de Ping-Pong

La superficie de la mesa de Ping-Pong, o superficie de juego, mide 2,74 metros de largo por 1,525 de ancho y debe estar 76 centímetros por encima del suelo. Está dividida en dos campos mediante una red de 15,25 cm de altura.
 
Puede ser de cualquier material r√≠gido que proporcione un bote uniforme y suficiente. Los m√°s habituales son madera, metal y sint√©tico. Tampoco hay ning√ļn color preestablecido, aunque siempre debe ser oscuro para contrastar con las l√≠neas blancas que delimitan la mesa. El m√°s habitual es azul oscuro.
 
Las l√≠neas tienen un grosor de 2 cm y dibujan todo el contorno. Las l√≠neas de los lados largos se denominan l√≠neas laterales y, las de los cortos, l√≠neas de fondo. Paralela a estas √ļltimas, justo en el centro del campo, hay una l√≠nea de 3 cm de grosor sobre la que se asienta la red.
 
Por √ļltimo, la mesa est√° dividida longitudinalmente a la mitad, delimitando las zonas de saque durante los partidos de dobles.
 

Medidas mesa Ping-Pong

Imagen: tabletenismesa.blogspot.com

 

La Raqueta y la Pelota

La raqueta de Tenis de Mesa¬†puede ser de cualquier tama√Īo, forma y peso, siempre que la hoja sea plana y r√≠gida. El grosor de la misma debe estar compuesto, al menos, en un 85% de madera natural. Puede estar reforzada con una l√°mina de alg√ļn material como fibra de carbono o vidrio. Sin embargo, el espesor de dicha l√°mina no puede sobrepasar el 7,5% del grosor total ni los 0,35 mm.
 
Las dos caras deben estar recubiertas de goma, cada una con características específicas. Una debe ser roja y la otra negra, ambas en tonos intensos y mate.
 
Por su parte, las pelotas cuentan con un di√°metro de 40 mm y 2,7 gramos de peso. Pueden estar fabricadas en celuloide u otro material pl√°stico similar. Actualmente son m√°s habituales las de poliestireno y ABS, por tener mejores prestaciones y ser m√°s respetuosas con el medio ambiente.
 
Deben ser de un color que contraste con la mesa y facilite su visión. En partidos internacionales sólo se admiten pelotas de Ping-Pong blancas o naranjas.

 

Ropa y Calzado

La vestimenta est√° compuesta por un polo de manga corta o sin mangas y pantal√≥n corto o falda. En el caso de las mujeres, tambi√©n est√°n permitidos los vestidos de una √ļnica pieza.
 
La ropa no puede ser del mismo color que la pelota y puede presentar diversas rotulaciones: Nombre del jugador, asociación o club y publicidad. Aquellas que se encuentren en la parte delantera, no pueden ser demasiado llamativas ni emitir brillos susceptibles de causar deslumbramientos.
 
Las zapatillas para Tenis de Mesa suelen ser similares a las de otros deportes de interior que buscan evitar los resbalones en superficies lisas. Puede ser conveniente elegir unas zapatillas con un buen agarre para proteger el tobillo durante los distintos desplazamientos.

 

Reglamento del Tenis de Mesa

Un partido de Tenis de Mesa puede ser individual o de dobles. En ambos casos, las reglas son las mismas con unas peque√Īas modificaciones que veremos m√°s adelante.

 

Puntuación

 
Actualmente los partidos se juegan en parciales de 11 puntos. Para que uno de los jugadores pueda declararse ganador,¬†debe haber una diferencia, al menos, de 2 tantos. En caso contrario, el juego debe continuar. El partido consta de cualquier n√ļmero impar de juegos.¬†Lo m√°s habitual, internacionalmente, es jugar al mejor de 7 juegos en individuales y de 5 en dobles.
 
Un jugador o pareja suma un punto cuando su oponente falla durante el servicio o la devolución de una bola:

  • Mandando la pelota por encima de la l√≠nea de fondo contraria, sin haber tocado previamente el campo.
  • Obstruyendo la bola.
  • Haciendo que golpee cualquier elemento que no sea la red o el campo contrario.
  • Golpeando 2 veces consecutivas la pelota. La mano que sujeta la raqueta se considera parte de esta, as√≠ que la devoluci√≥n es v√°lida si golpea con ella. En caso de que la pelota toque los dedos y luego la pala, el golpe ser√° v√°lido.
  • Impulsando la pelota con una zona de la raqueta no cubierta de goma.

 
También se suma un punto:

  • Si el oponente apoya la mano libre sobre la superficie de juego, mueve la mesa o toca la red.
  • En caso de que el jugador contrario sufra una advertencia por parte del √°rbitro y cometa una segunda infracci√≥n durante el mismo partido. Si se produce una tercera, el jugador no amonestado suma 2 tantos. En caso de que el juego haya terminado, pero no el partido, pueden transferirse al siguiente parcial.
  • Durante el sistema de aceleraci√≥n, si el receptor del servicio devuelve 13 golpes.

 

Saque o Servicio

 
El servicio se alterna cada 2 puntos. Si uno de los jugadores sobrepasa los 10 tantos, o entra en vigor la regla de aceleración, entonces se alterna en cada saque.
 
A la hora de ejecutar el servicio, la pelota se coloca sobre la palma de la mano. A continuaci√≥n es impulsada lo m√°s vertical posible hasta alcanzar, al menos, 16 cent√≠metros de altura. Por √ļltimo, es golpeada. Durante este proceso, el jugador puede colocarse en cualquier parte por detr√°s de su l√≠nea de fondo. Tambi√©n puede sacar hacia cualquier parte del campo contrario, siempre que la pelota bote antes en su propio lado de la mesa.
 
Puede ejecutar el saque de derecha o de revés, pero está prohibido imprimirle efectos a la bola u ocultarla para dificultar la recepción del contrario.
 
Si la pelota toca la red, el servicio se anula. También si el contrario no está preparado, siempre que no intente responder.
 

 

Regla de Aceleración

 
La regla de aceleración en Tenis de Mesa entra en vigor si un juego no ha finalizado tras 10 minutos y no se ha alcanzado los 18 puntos. También es posible aplicarla si ambos jugadores/parejas lo piden.
 
Una vez que entra en vigor se mantiene hasta el final del partido, independientemente del juego donde se haya establecido.
 
Las dos principales características de la regla de aceleración son:

  • El turno de saque se alterna en cada servicio.
  • El jugador que recibe, suma el tanto si consigue devolver 13 pelotas antes de que el punto finalice por otro motivo.

 

Reglas Específicas para Dobles en Tenis de Mesa

 
En general, las reglas del Ping-Pong son iguales en partidos individuales y de dobles. Sin embargo, en estos √ļltimos existen algunas normas espec√≠ficas, especialmente en lo referido al saque.
 
A diferencia de otros deportes de raqueta, en Tenis de Mesa ambos jugadores de la pareja deben intervenir en el juego de manera alternativa. Es decir, cada jugador devuelve una pelota sí y otra no dentro del mismo punto.
 
También deben alternarse para cada turno de saque. Ambas parejas pueden elegir qué miembro realizará el primer saque y recepción del partido. A partir de ese momento, se alternarán en cada turno. El jugador que recibió durante un turno pasa a ser quien sirve en el siguiente. Hará su servicio sobre el jugador que no sacó en el turno anterior.
 
Otra de las grandes diferencias con los partidos individuales es que, a la hora de ejecutar el servicio, el sacador siempre debe colocarse a la derecha de la mesa. Adem√°s, la bola debe botar necesariamente en el lado opuesto del campo contrario.

 

En Resumen

El Tenis de Mesa se juega sobre una superficie dura, dividida en dos campos y con ayuda de una raqueta plana y r√≠gida con la que se golpea una bola de peque√Īo tama√Īo.
 
Surgió como una versión interior del tenis de campo, posiblemente en Inglaterra, a finales del siglo XIX. Desde el principio, alcanzó gran popularidad y eso permitió que se produjesen innovaciones tecnológicas que lo hicieron avanzar. A partir de mediados del siglo pasado, la dominación asiática del deporte, especialmente la china, ha relegado a otros países con una fuerte tradición en Tenis de Mesa.
 
Es deporte ol√≠mpico desde Se√ļl 1988 y, para practicarlo, s√≥lo son necesarias una mesa, una pala y una pelota. Sus reglas son sencillas, consistiendo b√°sicamente en impedir que el contrario devuelva la pelota. No obstante, existen algunas peculiaridades que conviene conocer m√°s en profundidad y que hemos visto a lo largo de este art√≠culo.
 
Antes de dar el art√≠culo por terminado, dinos, ¬Ņsueles jugar Ping-Pong? ¬ŅTe gusta seguir el Tenis de Mesa profesional? ¬ŅCrees que nos hemos olvidado de algo que puede ser importante? Cu√©ntanos lo que quieras y sugi√©renos nuevos contenidos en los comentarios¬†‚§ĶÔłŹ
 

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