Eddy Merckx. El Mejor Ciclista de la Historia



√Čdouard Louis Joseph Merckx, m√°s conocido como Eddy Merckx, es un ciclista belga retirado de la competici√≥n profesional desde hace a√Īos. Destac√≥ en los a√Īos 60 y 70, marcando hitos que han hecho que sea considerado como el Mejor Ciclista de Todos los Tiempos.
 
Con apodos tales como «El Can√≠bal», «El Ogro de Tervueren» o «El Monstruo Belga», podr√°s imaginarte la ambici√≥n de un deportista que lo consigui√≥ todo: 11 victorias en los Grand Tours, la primera Triple Corona de la historia y √ļnico que ha ganado los 5 Monumentos en dos o m√°s ocasiones.
 
Para que le conozcas un poco mejor, aqu√≠ tienes la entrada de esta semana…
 

Eddy Merckx. El Mejor Ciclista de la Historia

 

Principales Logros de Eddy Merckx. Palmarés (Resumido)

  • 5 Tours de Francia – 1969, 1970, 1971, 1972 y 1974.
  • 5 Giros de Italia – 1968, 1970, 1972, 1973 y 1974.
  • 1 Vuelta a Espa√Īa – 1973.
  • 3 Mundiales de Ciclismo en Ruta – 1967, 1971 y 1974.
  • 19 Monumentos:
    • 7 Mil√°n-San Remo – 1966, 1967, 1969, 1971, 1972, 1975 y 1976.
    • 2 Tours de Flandes – 1969 y 1975.
    • 3 Par√≠s-Roubaix – 1968, 1970 y 1973.
    • 5 Lieja-Basto√Īa-Lieja – 1969, 1971, 1972, 1973 y 1975.
    • 2 Giros de Lombard√≠a – 1971 y 1972.
  • 3 Doble Grand Tours.
  • 1 Triple Corona – 1974. Primer ciclista en conseguirla.
  • N¬ļ 1 de los 100 Mejores Ciclistas de Todos los Tiempos en el Sal√≥n de la Fama UCI.
  • R√©cord de la Hora – 1972 (49,431 Km).
  • 445 victorias en 1585 carreras. 525 sobre 1800, si contamos su periodo amateur.

 

Sus Primeras Pedaladas

Eddy Merckx tuvo su primera bicicleta con 4 a√Īos

Eddy Merckx nació el 17 de junio de 1945. Era el mayor de 3 hermanos en una familia que regentaba una frutería del barrio belga Woluwe-Saint-Pierre.
 
Durante su infancia practic√≥ varios deportes: baloncesto, boxeo, f√ļtbol, tenis de mesa… Pero ninguno le marc√≥ como el ciclismo. Tuvo su primera bicicleta con 4 a√Īos y ya entonces supo que quer√≠a ser ciclista como su h√©roe, el tambi√©n belga Stan Ockers. Con 8 a√Īos, ya iba y volv√≠a de la escuela en bicicleta todos los d√≠as.
 
En julio de 1961, se registr√≥ en su primera carrera como ciclista en Leken. Compiti√≥ en 13 pruebas antes de lograr su primera victoria en Petit-Enghien, en octubre de ese mismo a√Īo.
 
Cuanto m√°s se implicaba en el ciclismo amateur, m√°s bajaban las notas de Eddy Merckx, que nunca hab√≠a sido buen estudiante. Finalmente dej√≥ los estudios un a√Īo m√°s tarde, a pesar de la oposici√≥n familiar.
 
Tras conseguir su primer gran hito deportivo con el Campeonato Mundial Amateur 1964, decidió dar el salto al ciclismo profesional. Lo hizo de la mano del equipo Solo-Superia, cerrando su etapa amateur con 80 victorias y la participación en los Juegos Olímpicos Tokio 1964.

 

Los Inicios del Mejor Ciclista de Todos los Tiempos

 
1965 fue la primera temporada de Eddy Merckx como ciclista profesional. Conquist√≥ su primera victoria en Vilvoorde y termin√≥ 2¬ļ en el Campeonato de B√©lgica, consiguiendo la clasificaci√≥n para el Mundial. Sin embargo, su mala relaci√≥n con Van Looy y otros compa√Īeros hizo que abandonase el equipo.
 
Llegó entonces al Peugeot-BP-Michelin en 1966, con quien logró su primera victoria importante en Milán-San Remo.
 
El 2 de septiembre de 1967 cambió al Faema, donde no sólo tenía control sobre el equipo con el que competía, sino que no tenía que correr con gastos como las ruedas que utilizaba. Al día siguiente, vistió el Maillot Arcoíris por primera vez.
 
A pesar de su intención de participar en el Tour de Francia de 1968, el equipo le convenció para que lo sustituyese por el Giro de Italia. Se convirtió en la primera Gran Vuelta que Eddy Merckx ganó.

 

Las 11 Grandes

Para 1969, Eddy Merckx ya era un ciclista reconocido y que aspiraba a hacer grandes cosas. Aquel a√Īo no pudo revalidar el Giro porque fue descalificado y sancionado, tras dar positivo en un control antidopaje. Un mes m√°s tarde, la UCI retir√≥ la sanci√≥n al considerar que las cosas no estaban suficientemente claras.

Eddy Mercks celebrando su 5¬ļ Tour de Francia

Eddy Merckx celebrando su 5¬ļ Tour de Francia.
Foto: cyclingnews.com

En su primer Tour de Francia gan√≥ 6 etapas, la competici√≥n por puntos, la monta√Īa, la combinada y el premio a la combatividad. Y se convirti√≥ en su primera victoria general en la ronda francesa.
 
1970 no empez√≥ bien debido a una tendinitis en su rodilla, pero acab√≥ consiguiendo su Primer Doble Grand Tour y convirti√©ndose en el tercer ciclista que lo lograba. Se proclam√≥ campe√≥n del Tour de Francia, con m√°s de 12 minutos de ventaja, y del Giro de Italia. A este √ļltimo s√≥lo accedi√≥ a acudir, despu√©s de que se garantizase que sus muestras no ser√≠an tratadas por la organizaci√≥n, sino que se analizar√≠an en un laboratorio de Roma.
 
Sigui√≥ acumulando t√≠tulos en Giro y Tour hasta sumar 5 en cada uno de ellos. Tambi√©n gan√≥ la Vuelta a Espa√Īa en 1973, √ļnico a√Īo en que compiti√≥ en ella, tras no participar en la cita francesa.
 
Sus √ļltimas dos victorias en el Grand Tour se produjeron en 1974, nuevamente en Italia y Francia. Cuando en agosto tambi√©n se proclam√≥ Campe√≥n Mundial (por tercera vez), Eddy Merckx se convirti√≥ en el Primer Ciclista que consegu√≠a la Triple Corona. Despu√©s de √©l, s√≥lo lo ha logrado el irland√©s Stephen Roche en 1987.
 
Con 11 victorias en total, el belga es el ciclista que más veces se ha proclamado campeón en el Grand Tour.
 
También ostenta estos otros récords:

  • R√©cord compartido de victorias en Giro y Tour, con 5 en cada uno.
  • Mayor n√ļmero de etapas ganadas en el Grand Tour, con un total de 64.
  • Mayor n√ļmero de etapas conquistadas en el Tour de Francia, con 34.
  • R√©cord de d√≠as como l√≠der del Tour de Francia, con 96.
  • R√©cord de d√≠as como l√≠der del Giro de Italia, con 78.

 

Las Cl√°sicas y los Monumentos

 
En ciclismo existen carreras de un solo d√≠a que, por tradici√≥n, distancia y dificultad, son consideradas «Cl√°sicas» y gozan de un especial prestigio. Dentro de ellas, existen 5 de exclusiva relevancia que son denominadas «Monumentos del Ciclismo»: Mil√°n-San Remo, Tour de Flandes, Par√≠s-Roubaix, Lieja-Basto√Īa-Lieja y Giro de Lombard√≠a.
 
Eddy Merckx gan√≥ 28 de estas Cl√°sicas. 19 de ellas fueron Monumentos. Es el ciclista que m√°s triunfos ha obtenido en estos √ļltimos, con 8 m√°s que el tambi√©n belga Roger De Vlaeminck. S√≥lo ellos y su compatriota Rik Van Looy han logrado victorias en los 5. Merckx es el √ļnico de ellos que las ha ganado todas, dos o m√°s veces.
 
Cuenta con el r√©cord de victorias en Mil√°n-San Remo con un total de 7. Este fue su primer logro importante en el ciclismo profesional, en 1966. Y el √ļltimo, 10 a√Īos m√°s tarde. Las 5 Lieja-Basto√Īa-Lieja conquistadas, tambi√©n son el m√°ximo alcanzado por un mismo ciclista.

 

√öltimos A√Īos y Retiro

Eddy Merckx padeci√≥ distintas enfermedades y lesiones a lo largo de los a√Īos y acabaron lastrando el final de su carrera.

Eddy Merckx es copropieatio del Tour de Qatar

Eddy Merckx junto al Presidente de la Federación Qatarí de Ciclismo en 2016.
Foto: zimbio.com

1975 fue la primera vez que no gan√≥ ninguna de las 3 Grandes, donde s√≥lo compiti√≥ en Francia y qued√≥ 2¬ļ. Al a√Īo siguiente, tambi√©n por primera vez, no se impuso en ninguna etapa del Giro de Italia, lo que le releg√≥ a la 8¬™ plaza. A partir de entonces, sus resultados empezaron a resentirse y ser cada vez peores.
 
Durante la temporada de 1977 no consiguió ninguna victoria importante y, en 1978, anunció su retirada tras 5 carreras.
 
Un par de a√Īos m√°s tarde cre√≥ su propia marca de bicicletas, Eddy Merckx Cycles, que alcanz√≥ gran prestigio durante los 80 y 90. Varios equipos llegaron a utilizarla en esas d√©cadas.
 
Dirigió la Selección Belga de Ciclismo entre 1986 y 1996, y fue Director del Tour de Flandes durante un tiempo.
 
Es copropietario del Tour de Qatar, desde 2002. Tambi√©n jug√≥ un papel indispensable para la organizaci√≥n del Mundial de 2016 en ese pa√≠s y ayud√≥ a dise√Īar el recorrido del mismo.

 

Eddy Merckx y el Dopaje

 
Merckx siempre presumió de ser un deportista limpio que no necesitaba hacer trampas para ganar. A pesar de todo, se vio envuelto en 3 casos relacionados con el dopaje.
 
El primero de ellos, y el m√°s pol√©mico, ocurri√≥ en el Giro de Italia 1969. Merckx iba l√≠der de la carrera, cuando una prueba de final de etapa dio positivo por anfetaminas y fue descalificado. Ante la insistencia en su inocencia y su situaci√≥n al frente de la general, se intent√≥ posponer la descalificaci√≥n hasta que pudieran hacerse an√°lisis externos. Esto deb√≠a ser aprobado por el presidente de la Federaci√≥n Italiana de Ciclismo que, extra√Īamente, no apareci√≥ por su oficina en todo el d√≠a. Finalmente fue descalificado y sancionado durante un mes.
 
Cuando faltaban algunos d√≠as para cumplirse dicha sanci√≥n, la UCI la levant√≥. Exist√≠a la posibilidad de que las muestras hubiesen tenido un mal manejo y decidi√≥ actuar en el «beneficio de la duda». Poco despu√©s, empezaron los rumores acerca de un complot para beneficiar al italiano Felice Gimondi, a la postre, ganador de aquella edici√≥n.
 
El segundo caso ocurrió tras su victoria en el Giro de Lombardía 1973. El análisis de las pruebas dio positivo en norefedrina y, en consecuencia, fue descalificado, sancionado durante un mes y multado económicamente. El culpable de todo había sido un jarabe para la tos recetado por el doctor de su equipo.
 
Algo similar pas√≥ 4 a√Īos m√°s tarde cuando √©l y varios ciclistas m√°s, dieron positivo en pemolina durante la Flecha Valona. Inicialmente Merckx anunci√≥ que recurrir√≠a la sanci√≥n, pero finalmente no lo hizo. A√Īos m√°s tarde, reconoci√≥ que su m√©dico hab√≠a cometido un error al consultar la lista de medicamentos prohibidos y le recet√≥ uno incluido en ella.

 

Hitos en la Carrera de Eddy Merckx

1961: Inicia su carrera como ciclista y gana la primera carrera amateur.

1964: Campeón del Mundial Amateur.

1965: Da el salto al ciclismo profesional.

1966: Primera victoria importante tras conquistar Mil√°n-San Remo.

1967: Campeón Mundial por primera vez.

1968: Gana su primer Giro de Italia. Es la 1ª victoria en el Grand Tour.

1969: Conquista el primer Tour de Francia en su primera participación.

1970: Primer Doble Grand Tour de los 3 que conseguiría.

1971: Se impone en el Giro de Lombardía por 1ª vez y, con ello, logra los 5 Monumentos.

1972: Consigue el Récord de la Hora.

1973: Gana la Vuelta a Espa√Īa en su √ļnica participaci√≥n.

1974: Conquista la Triple Corona tras ganar Giro, Tour y Mundial. Primer ciclista en lograrlo.

1978: Se retira.
 

 

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